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A jornada de 1.700 km para entregar a vacina contra Covid aos trabalhadores rurais de saúde na Índia


País traçou um plano para vacinar cerca de 300 milhões de pessoas até agosto. Reena Jani acordou cedo, terminou suas tarefas no frio intenso de janeiro e subiu a colina até a estrada que contorna seu remoto vilarejo de Pendajam, no leste da Índia.
Andando na garupa da motocicleta de um vizinho por 40 minutos através de encostas pontilhadas de arrozais, a trabalhadora de saúde de 34 anos se dirigiu ao Centro de Saúde Comunitário de Mathalput.
O nome de Jani constava em uma lista de 100 profissionais de saúde do centro, tornando-a uma das primeiras indianas a ser vacinada contra a Covid-19 no início deste mês, quando o país implementou um programa de vacinação que o governo considera ser o maior do mundo.
A profissional de saúde Reena Jani, de 34 anos, é vista do de fora de sua casa com o marido Suna Jani, a filha Rajani, de 15 anos, e o filho Sujeet, de 10, um dia antes de receber a vacina desenvolvida pela Oxford/AstraZeneca durante a pandemia de Covid-19 na aldeia Pendajam em Koraput, na Índia, em 15 de janeiro de 2021
Danish Siddiqui/Reuters
Mas ela tinha ouvido rumores de efeitos colaterais graves e estava preocupada com o que aconteceria se ela ficasse doente.
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“Fiquei assustada por causa do meu filho e das filhas. Se algo acontecer comigo, o que eles farão?” Jani disse à Reuters, visivelmente aliviada depois que a injeção não produziu efeitos colaterais imediatos.
Um pequeno caminhão entrega as vacinas no Centro de Saúde Comunitária Mathalput em Koraput, na Índia
Danish Siddiqui/Reuters
A vacina que ela recebeu tinha viajado bastante. Ela foi levada de avião, caminhão e van por cerca de 1.700 km da fábrica até o Centro de Saúde Comunitário Mathalput, onde Jani esperava, e teve que ser mantida refrigerada durante todo o trajeto.
Sua chegada segura no distrito de Koraput, onde guerrilhas travam uma insurgência em meio a colinas e florestas densas, foi um testemunho do planejamento detalhado e do trabalho de base das autoridades no estado de Odisha.
Mas as autoridades reconhecem que esta é apenas a ponta do iceberg.
As pouco mais de um milhão de vacinas que foram administradas até agora, visando principalmente trabalhadores importantes como Jani, são uma pequena primeira fase de um programa de vacinas que a Índia espera que eventualmente proteja sua população de 1,4 bilhão de pessoas contra o coronavírus.
Somente quando a terceira – e muito maior – fase for lançada, destinada a 270 milhões de pessoas consideradas vulneráveis, o governo saberá se seu plano de distribuir doses em locais às vezes hostil e em meio a altas temperaturas terá sucesso.
“O problema começará na terceira fase, quando as pessoas começarem a chegar”, disse Madhusudan Mishra, coletor do distrito de Koraput. “Isso será um verdadeiro desafio.”
Pessoas caminham pela vila de Pendajam, na Índia
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Fornecer vacinas é uma coisa. Convencer as pessoas a tomá-las é outra.
O ceticismo em relação à segurança e eficácia das doses de vacina contra a Covid-19 é alto na Índia, particularmente nas áreas rurais, dizem as autoridades, e a desinformação por das redes social e boca a boca pode minar o esforço.
A vacina contra a Covid-19 que Jani tomou foi desenvolvida pela AstraZeneca e pela Universidade de Oxford. A Índia também está usando outra desenvolvida pela Bharat Biotech.
A imunização chega quando o número de casos de coronavírus no país se aproxima de 11 milhões e as mortes ultrapassam 150 mil, perdendo apenas para os Estados Unidos, embora com uma população muito maior.
Profissionais de saúde embalam a vacina desenvolvida pela Oxford/AstraZeneca antes de serem transportadas para vários centros de vacinação durante a pandemia de Covid-19 em Koraput, na Índia, em 15 de janeiro
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Fabricado na cidade de Pune, no oeste do país, pelo Serum Institute of India, maior fabricante de vacinas do mundo em volume, cerca de 40.800 frascos da vacina AstraZeneca foram transportados por uma linha aérea comercial para a capital de Odisha em 12 de janeiro.
Um incêndio na semana passada na fábrica de Pune matou cinco pessoas, mas as autoridades disseram que a produção da vacina não seria afetada.
A Índia distribuiu 16,5 milhões de doses das duas vacinas aprovadas por seus estados e territórios utilizando um exército de motoristas e a infraestrutura de programas de vacinação existentes, mas reforçados para a pandemia.
Em Odisha, após um início atrasado em 13 de janeiro, funcionários do governo no centro de vacinas retiraram os frascos de refrigeradores e os contaram cuidadosamente antes de embalá-los em caixas isoladas com bolsas de gelo para mantê-los entre 2 e 8ºC durante até três dias.
Um caminhão do departamento de saúde aguarda em um engarrafamento enquanto transporta a vacina desenvolvida pela Oxford/AstraZeneca do centro de vacinas do Estado para um centro de vacinas regional durante a pandemia de Covid-19 em Ganjam, na Índia, em 13 de janeiro de 2021
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As vacinas então passaram para o experiente motorista do departamento de saúde Lalu Porija. Ele dirigiu seu caminhão a noite toda para chegar ao local e agora tem que transportar as vacinas por 500 km de volta para Koraput. Um policial armado e à paisana segue como companhia.
“Estou me sentindo um pouco cansado”, disse Porija ao parar para tomar um chá no final da noite, depois que um congestionamento atrasou várias horas a viagem de volta.
Lidando com vacas, escombros, neblina espessa, curvas fechadas e lutando contra a fadiga, Porija dirigiu quase 24 horas em três dias para coletar e entregar as vacinas na cidade de Koraput.
Uma funcionária do departamento de saúde conta os frascos da vacina desenvolvida por Oxford/AstraZeneca enquanto se prepara para embalá-los antes de serem transportados do armazenamento estadual para um regional em Bhubaneswar, na Índia, em 13 de janeiro
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Em 15 de janeiro, no principal local de distribuição de vacinas de Koraput, profissionais de saúde contaram, embalaram e levaram quantidades menores para os cinco locais de vacinação do distrito, incluindo o Centro de Saúde Comunitário Mathalput, a cerca de 30 km de distância.
Um pequeno caminhão branco saiu ao meio-dia levantando poeira em estradas estreitas do interior para uma entrega em vários locais. Mais uma vez, um policial armado viajou junto dentro do caminhão.
“A vacina mais esperada”, disse um profissional de saúde da Mathalput aos colegas enquanto uma caixa de vacinas era descarregada.
Reena Jani aguarda para receber sua dose da vacina no Mathalput Community Health Center em Koraput, na Índia, em 16 de janeiro
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A Índia traçou um plano para vacinar cerca de 300 milhões de pessoas até julho-agosto.
Na primeira fase, que começou no início deste mês, a meta é de 10 milhões de profissionais de saúde, incluindo Jani. Em seguida, estão 20 milhões de trabalhadores de serviços essenciais, seguidos por 270 milhões de pessoas consideradas suscetíveis ao coronavírus.
Além disso, não há um roteiro claro, embora o governo afirme que todo indiano que quiser ou precisar da vacina a receberá.
Ramishi, de 13 anos, cuja mãe Reena Jani é profissional de saúde designada para receber a vacina contra Covid, tenta encontrar sinal em seu celular para ligar para a mãe na véspera da vacinação na vila de Pendajam em Koraput, na Índia, em 15 de janeiro
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O celular de Reena Jani é pendurado do lado de fora de sua casa para pegar sinal na vila de Pendajam em Koraput, na Índia, em 16 de janeiro
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Em Koraput, uma equipe de funcionários passou meses elaborando um plano local de vacinação para a Covid-19, disseram as autoridades.
Com grande parte do distrito sem acesso à Internet, eles escolheram locais de vacinação com boa conectividade e realizaram ensaios, disse o principal funcionário de saúde de Koraput, Dr. Makaranda Beura.
E onde a cobertura móvel era irregular, como no vilarejo de Pendajam de Jani, os profissionais de saúde eram convocados para reuniões para informá-los sobre os planos de vacinação, seguidos de visitas dos supervisores às pessoas registradas para serem vacinadas.
Policiais armados ficam de guarda no armazenamento estadual da vacina antes do transporte para vários depósitos de vacinação em Bhubaneswar, na Índia, em 13 de janeiro
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Apesar de falhas iniciais, particularmente com a Co-WIN – uma plataforma digital centralizada para implantar e rastrear o programa de vacinação da Índia – as autoridades em Koraput disseram que o sistema atual seria suficiente para as duas primeiras fases.
Para a terceira fase, será feito da mesma forma como as eleições são conduzidas na Índia, com o envio de toda a força policial local para controlar as multidões, bem como a aquisição de veículos adicionais para apoiar o pessoal que trabalha em áreas remotas.
Mas levar a vacina para o interior, onde os insurgentes maoístas operam, também exige que a polícia trabalhe com outras tropas paramilitares e forças especiais para fornecer segurança, disse o chefe da polícia de Odisha, Rajesh Pandit.
“Temos que tomar cuidado extra”, disse Pandit.
Reena Jani se prepara em sua casa antes de viajar para o Centro Comunitário de Saúde Mathalput para receber sua vacina contra a Covid-19 na vila de Pendajam em Koraput, na Índia, em 16 de janeiro
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Jani se tornou uma trabalhadora de saúde comunitária do Ativismo Social de Saúde Credenciada (ASHA), um pilar do sistema de saúde rural da Índia, há cerca de sete anos.
Ela ajuda a monitorar mulheres grávidas em sua aldeia de 500 pessoas, ajuda com testes de malária e distribui medicamentos básicos para febre e diarreia.
A principal fonte de renda de sua família de cinco pessoas, Jani recebe um salário mensal de 3.000 rúpias (US$ 41), ajudando a colocar suas duas filhas e um filho na escola.
Quando soube que deveria ser vacinada, Jani disse que não estava preocupada. Então ela ouviu um boato.
“Alguém me disse que as pessoas estão desmaiando, desenvolvendo febre e algumas morrendo após tomar a injeção”, disse ela. “É por isso que eu estava com medo”.
Reena Jani deixa o Centro de Saúde Comunitaria Mathalput após ser vacinada em Koraput, na Índia, em 16 de janeiro
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Em uma pesquisa conduzida pela plataforma online LocalCircles, sediada em Nova Delhi, 62% dos 17 mil entrevistados estavam hesitantes em se vacinar imediatamente, principalmente devido a preocupações com possíveis reações adversas.
Os temores são abundantes também entre os trabalhadores de saúde, levando a Índia a apelar esta semana aos trabalhadores da linha de frente para não recusarem vacinas depois que muitos estados falharam em cumprir as metas iniciais de vacinação.
O Dr. Tapas Rajan Behera, médico encarregado do Centro de Saúde Comunitária Mathalput, disse que as autoridades estavam cientes da possível relutância em tomar a vacina e instruíram os profissionais de saúde a dissipar os temores sobre a segurança.
Uma Jani nervosa finalmente recebeu sua injeção, sendo vacinada parcialmente contra a Covid-19: um pequeno passo na missão da Índia para combater a pandemia.
Reena Jani prepara uma refeição antes de viajar para o Centro de Saúde Comunitária de Mathalput para receber a vacina
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Jani lava seus utensílios antes de viajar para o Centro de Saúde Comunitária Mathalput para receber a vacina
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Jani se prepara para sair de casa antes de viajar para o Centro de Saúde Comunitária Mathalput para receber a vacina
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Jani coloca uma máscara protetora no rosto enquanto se prepara para ir ao Centro de Saúde Comunitária Mathalput para receber a vacina
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Mulher olha para fora no vilarejo de Pendajam em Koraput, na Índia
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Jani fala com uma de suas pacientes que está grávida
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Jani se prepara para ir na motocicleta de sua vizinha até o Centro de Saúde Comunitária Mathalput
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Jani chega ao Centro de Saúde Comunitária Mathalput na motocicleta de seu vizinho para receber a vacina em Koraput, na Índia, em 16 de janeiro
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Profissionais de saúde em um depósito estadual em Bhubaneswar, na Índia, embalam a vacina em uma caixa antes de serem transportadas para um depósito regional
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Profissionais de saúde carregam uma caixa contendo a vacina desenvolvida por Oxford/AstraZeneca para um caminhão a ser transportado do depósito estadual, em Bhubaneswar, na Índia, para um depósito regional
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Chandan Majhi, um policial à paisana, conversa com outro policial que o parou enquanto ele escoltava um caminhão do departamento de saúde que transportava a vacina em Ganjam, na Índia
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Um motorista do departamento de saúde lava o pequeno caminhão de vacinas em Koraput, na Índia, antes de transportar as doses do imunizante para vários centros de vacinação
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Um policial fica de guarda enquanto os profissionais de saúde embalam a vacina que será transportada de um depósito de Koraput, na Índia, para vários centros de vacinação
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Um pequeno caminhão transporta a vacina de uma distribuidora regional para vários centros de vacinação em Koraput, na Índia, em 15 de janeiro
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Profissionais de saúde armazenam a vacina desenvolvida por Oxford/AstraZeneca dentro de uma geladeira no Centro de Saúde Comunitária Mathalput
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